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MI POSTURA

Sobre Los Temas

James Herring smiles in Arlington

¿​POR QUÉ DECIDÍ SER CANDIDATO?

El papel del Sheriff en el condado de Arlington puede y debe servir como un ejemplo de lo que puede ser el liderazgo en la aplicación de la ley. En cambio, durante las últimas dos décadas, hemos visto que el papel se reduce a sus funciones mínimas: operar la cárcel del condado de Arlington, asegurar los juzgados del condado de Arlington y entregar citaciones, órdenes judiciales, avisos de desalojo y otros documentos emitidos por la corte.

La Oficina del Sheriff no es inmune a la falta de personal y la rotación que afecta a muchas agencias de la ley en el país. Estos problemas conducen a una cultura laboral susceptible a personal sobrecargado de trabajo, atajos y falta de transparencia y rendición de cuentas; en resumen, un departamento que tiene grandes dificultades para llevar a cabo sus funciones más básicas. Esto pone en peligro la seguridad del complejo del juzgado y, en última instancia, pone en peligro el cuidado de las personas bajo custodia.

 

Arlington es una de las comunidades más prósperas y progresistas de Estados Unidos. No hay excusas: nuestra Oficina del Sheriff debe ser mejor.

Tenemos la oportunidad de brindar un mejor servicio a las personas bajo custodia, a nuestros oficiales y a nuestros residentes con soluciones innovadoras y al mismo tiempo operar de una manera más transparente, de modo que el rol de la Oficina del Sheriff se alinee mejor con los valores de nuestra comunidad.

Mi experiencia en primera línea, tanto como oficial de policía como oficial del ejército, me da una perspectiva que ninguno de los otros candidatos posee. Estoy corriendo contra el viento en contra; pero dados los problemas actuales, no creo que esta posición deba ser entregada como lo ha sido en el pasado. El Sheriff anterior fue designado por su predecesor. El Sheriff entrante ha sido designado por su predecesor. Si notas un patrón, no estás equivocado. La herencia no solo de un cargo electo crucial, sino también de un cargo constitucional, ha resultado en un departamento en deterioro.

Se necesita más que nunca una persona externa al departamento, especialmente porque estos problemas han persistido durante muchos años, a pesar de los roles de mis compañeros candidatos dentro del departamento. Tenemos la oportunidad de un cambio real, pero no se puede apagar un fuego desde dentro de la casa. La falta de ideas frescas y el desinterés en el proceso democrático para un cargo constitucional ha sofocado cualquier oportunidad de innovación.

He identificado los siguientes problemas como importantes dentro de la Oficina del Sheriff y he incluido mis recomendaciones para abordarlos. Al votar por mí, me está dando la oportunidad de poner en práctica mis ideas.

Cuidado de los reclusos

Como oficial de policía, he sido testigo de primera mano de que muchas personas que están bajo custodia experimentan problemas de salud mental, falta general de atención médica, falta de vivienda o las tres cosas.

Será mi responsabilidad brindar atención de la más alta calidad a las personas bajo custodia. Punto. Como alguacil, podré hablar directamente sobre la atención que reciben los detenidos. Mis objetivos incluyen:

  • Contratar más médicos, asistentes médicos y enfermeras practicantes. Estos puestos serían empleados, no contratistas, para brindar una mejor supervisión y responsabilidad.

  • Trabajando con el Departamento de Bomberos del Condado de Arlington para brindar capacitación de EMT y paramédicos para los agentes

  • Contratación de psiquiatras internos y otros expertos en salud mental

  • Solicitar coordinadores para personas sin hogar que trabajen no solo con el refugio de Arlington, sino también con una red regional de refugios para ayudar a las personas necesitadas a encontrar una vivienda adecuada cerca de donde normalmente buscan recursos. Actualmente, la Oficina del Sheriff NO trabaja con el refugio de Arlington.

 

La mentalidad actual dentro de las fuerzas del orden (y el sistema de salud en general) es simplemente tratar a los detenidos a medida que surgen problemas. En cambio, mi objetivo es que todas las personas bajo custodia reciban exámenes físicos básicos. Conocer la línea de base para el bienestar mental y físico de una persona no solo puede ayudar a prevenir problemas médicos, sino que también puede reducir la carga del sistema de justicia penal al reducir el número de reincidentes. He aquí un ejemplo de lo que debe abordarse: un hombre se siente enfermo porque sus riñones están fallando. Roba artículos para venderlos por dinero, que luego usa para pagar la heroína para ayudar a automedicarse. Finalmente, es detenido y acusado de robo y posesión de drogas, se le administran suficientes medicamentos para tratar el problema y se le deja en libertad en espera de la fecha del juicio. Comienza a sentirse enfermo nuevamente, reincide y el ciclo se repite.

 

Como profesional de las fuerzas del orden (y, en realidad, como ser humano), encuentro esto inaceptable. Si este hombre hubiera recibido un diagnóstico, tratamiento y servicios adecuados mientras estaba bajo custodia, creo que se podría haber evitado que se dañara más a sí mismo y a su comunidad en su desesperación. Como resultado, la policía no tendría otro delito para documentar, investigar y destinar recursos. Pero lo más importante, Arlington sería mucho más seguro; y la tasa de reincidencia se reduciría.

 

Rehabilitation

 

La cárcel es un lugar único en la sociedad americana. Si bien las personas en prisión han pasado por el proceso de juicio y han sido condenadas por un delito, muchas otras en la cárcel están esperando su juicio. La prisión está destinada a penalizar a las personas. La cárcel puede y debe ser una oportunidad para un 'reinicio'.

  • Muchas personas bajo custodia están desempleadas o subempleadas. Encontrar un empleador dispuesto a contratar a alguien que está pasando por un momento difícil en su vida puede marcar una gran diferencia. Es por eso que trabajaré con los empleadores locales y regionales para determinar si las personas que se encuentran en la cárcel pueden tener un trabajo esperándolos cuando sean liberados. También identificaré oportunidades vocacionales y educativas que puedan preparar a estas personas para que estén listas para trabajar una vez liberadas.

  • Para las personas con necesidades de vivienda, ya sea en Arlington o en cualquier otro lugar del área metropolitana, trabajaré con los proveedores de vivienda para garantizar que nadie se quede en la calle: tendrán una cama donde puedan descansar y vivir con seguridad.

  • Las personas que sufren de abuso de sustancias se conectarán a programas y redes de apoyo locales (AA, NA, etc.) que pueden ayudar a tratar estas afecciones crónicas.

 

Al crear un compromiso renovado con el empleo, la educación, la vivienda y la salud física y mental, podemos crear una red de seguridad que reduzca las posibilidades de que alguien termine bajo el cuidado de la Oficina del Sheriff.

Sostenibilidad

A medida que entramos en 2023, las comunidades responsables están trabajando para reducir su impacto en el medio ambiente. Aunque el costo inicial puede ser alto, las inversiones en iniciativas sostenibles se pagan por sí mismas con creces a largo plazo. Es hora de que la Oficina del Sheriff de Arlington se vuelva ecológica. Las siguientes iniciativas pueden ayudar a lograr este objetivo:

 

  • Evitar el papel: Trabajar con los legisladores para aumentar las opciones sin papel en la medida de lo posible.

  • Solar: Trabajar con profesionales para instalar paneles solares en el juzgado y la cárcel para reducir el consumo de energía de los edificios. Además, estas innovaciones (especialmente cuando se combinan con el almacenamiento de baterías) pueden mejorar la capacidad de la cárcel y el juzgado para operar de manera segura durante las inclemencias del tiempo, lo que garantizaría aún más que los detenidos estarían en un entorno seguro en caso de que la red eléctrica fallara.

  • Vehículos híbridos y eléctricos: Durante el aumento del precio de la gasolina, el condado pagó los crecientes costos para mantener operativos los vehículos del Departamento de Policía. Los vehículos eléctricos para servicios dentro del condado y los vehículos híbridos para servicios fuera del condado pueden ahorrar dinero tanto en costos de combustible como en mantenimiento del vehículo.

  • Contratos con granjas regionales: Evitar los contratos con grandes empresas de suministro de alimentos que a menudo tienen una calidad inferior y materiales de empaque excesivos, y trabaje con agricultores regionales para obtener carne, productos lácteos, productos agrícolas y otros productos alimenticios. La distancia de envío más corta, combinada con una mayor calidad y frescura, mejorará la salud de las personas bajo custodia y mantendrá el dinero de los impuestos de Arlington apoyando a los agricultores de nuestra región.

 

Personal

 

Desde hace algún tiempo, al igual que muchas otras agencias de aplicación de la ley en todo el país, la Oficina del Sheriff del Condado de Arlington se ha visto obligada a operar la cárcel y la seguridad del juzgado con el personal mínimo, o por debajo del mínimo. Los agentes que actualmente forman parte del personal de la cárcel a menudo trabajan horas extra forzadas, incluso en sus días libres, lo que, después de períodos prolongados, genera problemas de equilibrio entre el trabajo y la vida. Habiendo trabajado en este tipo de entorno, sé de primera mano que esto no es sostenible. Las horas extra forzadas, si bien son agradables para su remuneración, eventualmente dañan su bienestar físico y mental.

Esperar que los agentes "vivan para trabajar" ahuyentará a la mayoría de ellos, si se les da suficiente tiempo. Esta pérdida de personal con experiencia cuesta dinero a los contribuyentes de Arlington; pagamos la capacitación de los agentes, pero es probable que muchos se vayan a otras agencias que ofrecen mejores horarios. Sus nuevos empleadores obtienen el beneficio de empleados totalmente capacitados y experimentados sin costo alguno para ellos. Esta pérdida también perjudica a las personas bajo custodia, ya que los agentes experimentados saben cómo construir relaciones positivas y brindar una mejor experiencia a quienes están bajo nuestro cuidado.

Además, hay ciertas proporciones de agente-custodio que se necesitan para TODAS las tareas en la cárcel. Si el personal está por debajo del nivel mínimo, los reclusos permanecerán en sus celdas, sin poder visitar la biblioteca, hacer ejercicio o recibir visitas, hasta (y solo si) se puede remediar la falta de personal para ese día. Ha habido innumerables estudios sobre los aspectos negativos del confinamiento solitario, y no deberíamos castigar a los que están bajo nuestra custodia porque no podemos encontrar suficientes agentes.

Mi solución de dotación de personal es un proceso de dos pasos. Primero, concentrarse en la retención. Los esfuerzos de reclutamiento son importantes, pero si no se puede mantener a las personas a las que dedica tiempo, esfuerzo y dinero para contratar y capacitar, en última instancia, estamos peleando una batalla perdida. Me reuniré con todos los agentes para establecer qué ideas tienen para mejorar sus cargos y asegurar que se sientan respaldados por su líder. Elaboraré una rotación que equilibre el tiempo de los agentes tanto en las unidades más deseadas como en las posiciones menos deseadas; esto asegurará que sean completos, pero también que reciban tutoría para ayudarlos a alcanzar sus objetivos profesionales.

El segundo paso es un esfuerzo renovado de reclutamiento. Los posibles solicitantes no se postularán en la Oficina del Sheriff de Arlington si pueden recibir mejores salarios y beneficios de las agencias vecinas. Mejores salarios y mejores beneficios ayudarán a Arlington a atraer a más solicitantes para llenar las filas y reducir aún más la crisis de personal. También consideraría salarios y/o bonificaciones más altos para personas con habilidades multilingües relevantes (como español, mongol, amárico, árabe y ASL) y para aquellos que hayan obtenido capacitación adicional o certificaciones relevantes para el trabajo.

 

Cooperación con las fuerzas del orden locales

Como oficial de policía, he observado que las dos agencias de aplicación de la ley de Arlington, la Oficina del Sheriff y el Departamento de Policía, operan en silos separados cuando podrían cooperar para lograr objetivos compartidos. Esto aliviaría la carga de ambos departamentos, brindaría a la comunidad un servicio público de mejor calidad y, lo que es más importante, brindaría transparencia para darnos una imagen clara de cómo se están desempeñando o no. Un objetivo mío que ayudaría con la retención y ayudaría al Departamento de Policía sería identificar agentes que puedan ir a trabajar y manejar más llamadas de servicio "rutinarias" o ayudar con la aplicación de la ley de tránsito en áreas problemáticas identificadas, junto con la aplicación específica de DUI. Tener una unidad de agentes que podría trabajar en esta área brindaría otra oportunidad de carrera para aquellos que buscan funciones fuera de la seguridad de la corte y las funciones de la cárcel y mejoraría la moral del personal.

Transparencia

Dado que la cárcel y el juzgado son entornos seguros, es difícil para el público saber qué está pasando en cualquiera de los dos lugares, salvo alguna crisis que sea noticia. Esta falta de transparencia es un perjuicio para todos. ¿Cómo podemos nosotros, como encargados del cumplimiento de la ley, tener la confianza del público si no le decimos lo que está pasando, ya sea información positiva o negativa? Responderé rutinariamente cualquier pregunta (dentro de lo legalmente permitido) que me envíen, y daré la bienvenida a cualquier persona que tenga preguntas para que recorra la cárcel y el juzgado. La Oficina del Sheriff es parte de un gobierno del condado que existe para servirle a USTED. Nunca olvidaré eso.  

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